ΟΓΚΟΙ ΕΓΚΕΦΑΛΟΥ

Τι είναι ο καρκίνος του εγκεφάλου;

Ο καρκίνος του εγκεφάλου εμφανίζεται όταν μέσα στον εγκέφαλο αναπτύσσονται ανώμαλα
κύτταρα ανεξέλεγκτα.
Ο εγκέφαλος αποτελεί τμήμα του κεντρικού νευρικού συστήματος στο σώμα μας (Image 1 taken from webmd.com)

Ποιοι είναι οι διάφοροι τύποι καρκίνου του εγκεφάλου;
Οι όγκοι στον εγκέφαλο μπορεί να είναι καλοήθεις ή κακοήθεις. Παίρνουν το όνομά τους από τα κύτταρα στα οποία πρωτοεμφανίζεται ο καρκίνος.
Παράδειγμα καλοήθους όγκου στον εγκέφαλο είναι το μηνιγγίωμα.
Οι πιο συνηθισμένοι κακοήθεις όγκοι στον εγκέφαλο λέγονται γλοιώματα. Στους όγκους
αυτούς περιλαμβάνονται το αστροκύτωμα, το πολύμορφο γλοιοβλάστωμα (GBM) και το
ολιγοδενδρογλοίωμα.

Ποια είναι τα συμπτώματα του καρκίνου του εγκεφάλου;
Τα συμπτώματα του καρκίνου του εγκεφάλου εξαρτώνται από το σημείο του εγκεφάλου στο
οποίο βρίσκεται ο όγκος, από το μέγεθός του και από το πόσο γρήγορα αναπτύσσεται.
Στα συνήθη συμπτώματα του καρκίνου του εγκεφάλου περιλαμβάνονται τα εξής:
• σοβαροί πονοκέφαλοι που μπορεί να συνοδεύονται από ναυτία και έμετο ή μπορεί και
όχι.
• αδυναμία στη μία πλευρά του σώματος (ημιπάρεση)
• επιληπτικές κρίσεις/σπασμοί
• αλλαγές στον τρόπο σκέψης ή στην προσωπικότητα
• διαταραχές στην όραση ή στην ομιλία
• δυσκολία στον έλεγχο των κινήσεων (αταξία)
• ζάλη
Τα συμπτώματα αυτά ενδέχεται να οφείλονται σε αρκετές παθήσεις και όχι μόνο στον καρκίνο του εγκεφάλου. Αν προκύψουν κάποια από τα εν λόγω συμπτώματα, έχει σημασία να αποταθείτε σε γιατρό.

Ποιοι είναι οι παράγοντες κινδύνου για τον καρκίνο του εγκεφάλου;

Παράγοντας κινδύνου είναι κάθε παράγοντας που συσχετίζεται με αυξημένη πιθανότητα
εμφάνισης κάποιας συγκεκριμένης πάθησης, π.χ. καρκίνου του εγκεφάλου. Υπάρχουν
διάφοροι τύποι παραγόντων κινδύνου, ορισμένοι εκ των οποίων μπορούν να τροποποιηθούν
ενώ άλλοι όχι.

Πρέπει να σημειώσουμε ότι η ύπαρξη ενός ή περισσότερων παραγόντων κινδύνου δεν
σημαίνει ότι κάποιος θα προσβληθεί από καρκίνο του εγκεφάλου. Πολλοί άνθρωποι έχουν
τουλάχιστον έναν παράγοντα κινδύνου αλλά δεν θα προσβληθούν ποτέ από καρκίνο του
εγκεφάλου, ενώ άλλοι που ήδη πάσχουν από καρκίνο του εγκεφάλου μπορεί να μην έχουν
γνωστούς παράγοντες κινδύνου. Ακόμη και αν κάποιος που πάσχει από καρκίνο του
εγκεφάλου έχει έναν παράγοντα κινδύνου, συνήθως είναι δύσκολο να μάθουμε κατά πόσο ο
παράγοντας αυτός συντέλεσε στην εμφάνιση της ασθένειας.
Αν και οι αιτίες του καρκίνου του εγκεφάλου δεν είναι πλήρως κατανοητές, υπάρχουν ορισμένοι παράγοντες που είναι συσχετισμένοι με τον κίνδυνο ανάπτυξης της νόσου. Στους παράγοντες αυτούς περιλαμβάνονται οι εξής:
• προχωρημένη ηλικία
• οικογενειακό ιστορικό καρκίνου του εγκεφάλου

Πώς γίνεται η διάγνωση του καρκίνου του εγκεφάλου;
Μπορεί να πραγματοποιηθεί μια σειρά εξετάσεων για τη διερεύνηση συμπτωμάτων του
καρκίνου του εγκεφάλου και την επιβεβαίωση μιας διάγνωσης. Ορισμένες από τις πιο
συνηθισμένες εξετάσεις περιλαμβάνουν τα εξής:
• φυσική (κλινική) εξέταση
• απεικονιστικές εξετάσεις όπως υπολογιστική τομογραφία (computed tomography
(CT)) ή μαγνητική τομογραφία (magnetic resonance imaging (MRI))
• λήψη δείγματος ιστού (βιοψία) από τον εγκέφαλο για εξέταση στο μικροσκόπιο.

Επιλογές θεραπευτικής αγωγής
Η θεραπευτική αγωγή και η περίθαλψη των καρκινοπαθών συνήθως παρέχονται από ομάδα
επαγγελματιών στον τομέα της υγείας που ονομάζεται διεπιστημονική ομάδα.
Η θεραπευτική αγωγή για τον καρκίνο του εγκεφάλου εξαρτάται από το στάδιο της νόσου, τη σοβαρότητα των συμπτωμάτων και τη γενική κατάσταση της υγείας του ασθενούς. Στο
πλαίσιο της θεραπείας μπορεί να απαιτούνται χειρουργική επέμβαση για την αφαίρεση της
προσβεβλημένης περιοχής του εγκεφάλου και επίσης ακτινοθεραπεία και/ή χημειοθεραπεία για την καταστροφή των καρκινικών κυττάρων.
Συνεχώς διεξάγονται έρευνες για να βρεθούν νέοι τρόποι διάγνωσης και θεραπείας διάφορων τύπων καρκίνου. Σε ορισμένα άτομα μπορεί να προσφερθεί η δυνατότητα συμμετοχής σε κάποια κλινική δοκιμή νέων τρόπων θεραπείας του καρκίνου του εγκεφάλου.